시각장애

Visual Impairment

시각 장애는 실명 또는 매우 낮은 시력에서 특정 색상을 볼 수 없는 것까지 다양합니다.

아이들은 태어날 때 이미 시각장애를 가지고 있을 수도 있고, 이후에 시각장애를 갖게 될 수도 있으며 모든 연령에서 발생할 수 있습니다. 일부는 짧은 시간 동안만 시력 문제를 일으킬 수 있지만 대부분의 시력은 평생 동안 동일하게 유지되며, 어떤 경우에는 시간이 지남에 따라 악화되어 나이가 들면서 시력이 더 나빠지거나 실명하게 됩니다.

시력 장애의 일반적인 원인은 다음과 같습니다.

  • 시력을 조절하는 뇌 부분에 영향을 미치는 신경학적 상태(피질시각장애)
  • 백색증 및  색소성 망막염과 같은 유전적 상태 
  • 일부 미숙아 또는 출생 중 특정 문제가 있는 아기에게 발생
  • 소아 녹내장 또는 백내장 및 망막모세포종과 같은 암 
  • 임신 중 특정 바이러스 감염(풍진, 거대 세포 바이러스, 성병, 톡소플라스마증 등)
  • 시력을 제한하는 눈의 구조적 문제(예: 소안구증 또는 무안구증)
시각장애가 있더라도 외모상으로 드러나지 않는 경우가 많으며 아이의 행동이나 눈을 사용하는 방식을 관찰함으로써 시각에 문제가 있음을 알 수 있습니다. 아기들은 생후 4-5주가 되면 얼굴과 사물에 집중하기 시작하고, 약 6-8주가 되면 익숙한 얼굴과 눈에 보이는 것에 미소를 짓기 시작합니다. 그러나 시각 문제를 가지고 있는 아기는 이러한 행동이 잘 나타나지 않을 것입니다.

다음은 아기에게 시력 문제가 있음을 보여주는 몇 가지 징후들입니다.

  • 눈을 좌우로 빠르게 움직이고(안진), 안구가 떨리거나 일정하지 않은 방향으로 움직입니다.
  • 움직이는 사람의 얼굴이나 사물을 눈으로 따라보지 않습니다.
  • 가족들과 눈을 마주치지 않는 것 같습니다.
  • 방에 켜져 있는 밝은 빛에 반응하지 않습니다. 잔존시력이 있거나 피질시각장애의 경우에는 오히려 밝은 빛에는 반응하는 경우도 있습니다.
  • 눈동자가 검은색이 아니라 흰색이나 흐리게 보이는데, 사진을 찍어보면 나타납니다.
  • 눈동자가 코를 향하거나 얼굴 바깥쪽을 향해 있습니다.
시각 장애는 아기의 발달에 많은 영향을 미칠 수 있습니다. 다른 사람이 자신을 향해 웃거나 손을 흔드는 것을 보지 못하고, 아기가 다른 사람과 눈을 맞추지 못하므로 상호작용과 의사소통에서의 어려움을 겪을 수 있습니다. 아기가 사물에 대해 호기심을 갖고 그것이 무엇인지 알고자 하는 의도가 적기 때문에 어른은 그것의 이름을 말해줄 수 있는 기회가 제한적일 수 있고 이 때문에 여러 가지 사물에 관련된 개념을 늦게 배울 수 있습니다. 흥미로운 것을 갖기 위해 움직임으로써 신체의 기능이 발달하게 되는데, 시각의 어려움은 구르기나 기기, 걷기 등에도 영향을 줄 수 있습니다. 아기가 남아있는 시각을 사용하고 시각 외의 감각을 이용해서 주변 세상에 관심을 갖고 탐색할 수 있는 기회를 준다면 다소 느리더라도 다른 아이들과 같은 발달 과정을 밟아갈 수 있습니다.
아기들이 시각 문제를 가지고 있다면 바로 안과 전문의의 검진을 받아야 합니다. 또한 조기 개입은 시각 장애가 있는 어린이가 잘 발달하는 데 도움이 될 수 있습니다. 조기개입은 자녀의 발달을 지원하는 가장 좋은 방법으로, 아이가 잠재력을 최대한 발휘하는 데 도움이 되는 치료와 교육 및 기타 지원이 포함됩니다. 조기 개입에는 자녀와 유대감을 형성하고 자녀의 발달을 지원하기 위해 상호 작용하는 방법을 배우도록 돕는 것을 포함합니다. 아기들은 자신을 돌보고 대부분의 시간을 함께 보내는 양육자를 통해 가장 많은 것을 잘 배울 수 있습니다.
본 내용은 The Australian Parenting Website의 자료 일부를 참조하여 작성하였습니다.